Цветные кубики широкого формата

САПР и ГРАФИКА #11.2001
Автор: Сергей Загурский

Нет, мы не ударились в детство. Хотя лично мне нравится, играя со своими пацанами, помогать им возводить дома, гаражи и крепости из кубиков, кирпичиков и прочего подручного материала. У нас с вами задача не менее ответственная — из весьма богатого набора широкоформатных устройств (сканеров, струйных и лазерных плоттеров), представленных на российском рынке, собрать оптимальные конфигурации, которые бы по своей функциональности, цене и удобству не уступали, а по многим параметрам и превосходили готовые решения, именуемые инженерными или репрографическими системами.

Простейшим бюджетным решением можно считать связку «широкоформатный сканер + струйный плоттер». Но это уж совсем просто. Даже писать не о чем. Поэтому давайте поднимем планку повыше и рассмотрим решения, которые вполне могут удовлетворить подразделения со средними объемами сканирования и печати. Средние объемы в данном случае не означают средних требований к технике. Большинство компаний, обдумывающих предстоящую закупку такого оборудования, как правило, экономят каждый рубль, и им далеко не все равно, что они получат на свои кровные.

В чем преимущество подобного подхода перед готовыми решениями, предоставляемыми производителями инженерных комплексов?

  1. Возможность печати и сканирования в цвете. Современные инженерные машины с цветом не работают. А определенные новшества, вводимые некоторыми производителями (например, XES1 в комплексе MAX200), нельзя назвать полноценными решениями.
  2. Выбор техники по своему усмотрению и, как следствие, реальная экономия средств. Зная предположительные объемы сканирования, обработки полученной информации и печати, можно более гибко подбирать себе конфигурацию системы. Здесь уместна аналогия с самостоятельной сборкой компьютера. Многие наши соотечественники давно отказались от «готовых решений»: они читают обзоры, анализируют и покупают комплектующие, соответствующие их потребностям и финансам.
  3. Возможность избежать отдельных недостатков готовой системы. Например, принтер, входящий в состав систем XES 8825/8830, разработан около 10 лет назад и уже не может отвечать требованиям сегодняшнего дня (только на прогрев этому устройству нужно около трех минут!); большинство контроллеров, поставляемых в составе «инженерок», страдают недостаточными объемами памяти и дискового пространства, а их апгрейд может повлечь за собой дополнительные расходы и т.д.

Справедливости ради приведем аргументы и в пользу репрографических систем. Инженерная машина представляет собой сбалансированную систему «в одном флаконе», с подогнанными характеристиками отдельных устройств и единым программным обеспечением, работающим в рамках целого комплекса. Несколько проще выглядит обслуживание комплекса: вы имеете дело с одним производителем и все претензии к работе машины и сервису будете предъявлять только ему.

Сканер

Многие организации уже давно вынашивают планы перевести свой старый бумажный архив в электронный вид. До недавнего времени главным препятствием в осуществлении этого благого дела была цена широкоформатных сканеров, однако с выходом новой линейки сканеров фирмы Contex (серии Chameleon и Cougar) возможность приобретения подобных устройств уже не кажется такой уж нереальной. Новые модели взяли от старших собратьев все лучшее: возможность работы с цветом, скорость, заботу об оригинале и т.д. Добавив в последние модели множество новых свойств, фирма Contex смогла, тем не менее, сохранить цену на уровне самых простых моделей предыдущего поколения.

Остановимся на этих устройствах поподробнее.

Сканеры, предназначенные для сканирования оригиналов формата A0, все же желательно «ставить на ноги»
Сканеры, предназначенные для сканирования оригиналов формата A0, все же желательно «ставить на ноги»

Сканеры серий Chameleon и Cougar дают возможность выбора между моделями формата А1 и А0. (Организации, не имеющей бумажной документации формата А0 и не планирующей использовать этот формат при выпуске новой, нет смысла вкладывать деньги в то, что ей никогда не пригодится.) Это очень компактные устройства, которые легко разместить и в офисе, и дома — прямо на вашем рабочем столе. Модели, предназначенные для сканирования оригиналов формата A0, все же желательно «ставить на ноги».

Chameleon

Серию сканеров Chameleon составили две модели: черно-белый Chameleon Basic и цветной Chameleon Plus. Если, поработав какое-то время с черно-белыми изображениями, вы захотите обрабатывать и цветные, то покупать вам придется не сканер, а лишь карточку Smart Card. Наличие Smart Card не только открывает дорогу к цвету, но и вдвое поднимает производительность Chameleon при сканировании в черно-белом варианте.

Сканеры серии Chameleon поддерживают удобный стандарт USB — это позволяет при необходимости оперативно перемещать их с одного рабочего места на другое, не выключая ни сканер, ни компьютер.

Краткие характеристики модели Chameleon:

Сканер Contex, модельChameleon BasicChameleon Plus
Максимальное разрешение, dpi 600 800
Возможность изменения разрешения от 50 dpi с приращением 1 dpi + +
Скорость цветного сканирования, мм/с (400 dpi turbo) 1,3
Скорость ч/б сканирования, мм/с (400 dpi turbo) 28 56

Cougar

Универсальный сканер Cougar создает естественные цвета, четкие и ясные полутоновые и черно-белые изображения. Цвет воспринимается с палитрой в 36 бит (это обеспечивает его максимальную достоверность), затем палитра сводится к 24 битам и данные поступают в компьютер. Cougar использует цифровую камеру, выдающую цифровой сигнал, что гарантирует минимальный шум и расширенный динамический диапазон. Применение сбалансированных по качеству цвета флуоресцентных ламп обеспечивает соответствие наивысшим стандартам рынка.

Сканер Cougar позволяет подключить интерфейсы USB и Ultrafast SCSI. С использованием интерфейса SCSI возможно быстрое сканирование больших объемов цветных изображений. Поддержка сканерами Contex стандарта STI (Still Image Interface) обеспечивает совместимость как с текущими версиями Windows, так и с будущими.

Краткие характеристики сканера Cougar:

Сканер Contex, модельCougar BasicCougar Plus
Максимальное разрешение, dpi 600 800
Возможность изменения разрешения от 50 dpi с приращением 1 dpi + +
Скорость цветного сканирования, мм/с (400 dpi turbo) 13 38
Скорость ч/б сканирования, мм/с (400 dpi turbo) 56 56
Широкоформатные сканеры Contex обладают широкими возможностями. Вы можете самостоятельно расширить возможности сканера (иллюстрация сверху), использовать различные инерфейсы (средняя иллюстрация), сканировать «толстые» оригиналы (нижняя иллюстрация) и многое другое...

Наряду с  устройствами сканирования постоянно развивались и алгоритмы цифровой обработки изображений. В сканерах Contex они реализованы аппаратно. Это значит, что оператор управляет лишь выбором алгоритмов или их параметрами, но сам процесс обработки результата сканирования «зашит» в устройство и происходит в режиме реального времени. Среди основных алгоритмов, используемых для получения наилучших результатов, — механизм независимого улучшения деталей переднего плана и фона (Dual 2D-Adaptive Enhancement), выделение полутонов для качественного копирования (ADL+Error Diffusion Halftoning), динамическое выставление порога сканирования (2D-Adaptive Thresholding), фильтры повышения резкости (2D-Sharpening), сглаживания (2D-Softening) и размытия (2D-Blur) полутонового и цветного изображений, выделение деталей изображения по цветовым признакам (Color Feature Extraction), приведение цветовой палитры к заданным цветам (8 бит). Для разных типов оригинальных изображений используются различные наборы алгоритмов. Таким образом, оператор получает мощный механизм обработки, и зачастую качество отсканированного изображения превосходит качество оригинала — например при сканировании синек или выцветших оригиналов.

Панель оператора состоит из удобных программируемых командных кнопок, поэтому наиболее часто исполняемые команды можно активизировать прямо со сканера. Сканер поставляется с запрограммированными кнопками «Сканирование в файл», «Копирование на принтер» и «Передача полученного изображения по электронной почте». При желании любую из кнопок можно переопределить.

Механизм подачи All-Wheel-Drive подстраивается по контуру оригинала, специальные ролики обеспечивают подачу без перекоса и деформации. Два вала с общим приводом синхронизируют вращение подающих роликов и создают равномерный прижим по всей ширине документа. Мягкая поверхность роликов задает необходимое трение. Все это образует систему, которая заботится о вашем оригинале и результатах сканирования. Максимальная толщина оригинала — 15 мм.

В состав сканеров можно включать Copy-Kit — замечательный комплект, сердцем которого является сенсорный экран, устанавливаемый на сканере. С его помощью вы сможете «на лету» просматривать и редактировать полученные изображения и управлять функциями печати на разных принтерах. Весь процесс копирования сводится к пяти несложным шагам: вставить оригинал в сканер, выбрать тип оригинала (черно-белый или цветной), выбрать тип изображения, указать размер оригинала, а также желаемый размер копии (по умолчанию это происходит автоматически — 1:1) и нажать кнопку «Копировать».

Струйный плоттер

HP DesignJet500/500PS
HP DesignJet5000/5000PS
HP DesignJet500/500PS (иллюстрация сверху) и HP DesignJet5000/5000PS (иллюстрация снизу)

За последние несколько лет технология струйной печати совершила настоящий рывок вперед. Принтеры достигли фотографического качества, значительно увеличили быстродействие, были разработаны принципиально новые долговечные типы носителей и чернил. Все это позволило струйникам вытеснить с рынка карандашно-перьевые устройства и начать массированное наступление на рынки гораздо более дорогих цветных печатающих устройств. И если при покупке обычного цветного принтера пользователи еще могут встать перед выбором способов печати, то альтернативы струйной печати широкого формата просто не существует.

Выбирая струйный плоттер, вы должны отчетливо представлять для каких целей он будет использоваться. Печать рекламных плакатов, которым предстоит медленно гибнуть на жаре и стуже, коробясь и бледнея под воздействием солнечных лучей, совсем не то же самое, что печать проектной конструкторской документации или карт. Поскольку задача этой статьи — предложить вам решение, альтернативное цифровым инженерным системам, свой выбор мы останавливаем на продукции фирмы Hewlett-Packard.

Немало сделав для развития технологии струйной печати и являясь на протяжении многих лет бесспорным лидером продаж indoors-плоттеров, HP не перестает удивлять нас каждой новой моделью своих устройств. Недавно появившиеся плоттеры HP DesignJet 500/500PS и HP DesignJet 5000/5000PS мгновенно стали бестселлерами на рынке широкоформатной печати. А с учетом развитой структуры продаж, отличного фирменного сервиса и высокой конкуренции среди продавцов HP в России (что в первую очередь сказывается на конечной цене устройств) можно смело утверждать, что плоттеры HP являются лидерами по соотношению «цена/качество/производительность».

Об этих плоттерах написано уже немало, поэтому лишь кратко перечислим их основные свойства.

HP DesignJet 500/500PS

Плоттеры предназначены для инженеров-машиностроителей, архитекторов, профессионалов в области САПР и ГИС, а также дизайнеров-графиков.

Формат А1/1070 мм
Ширина печати, мм 600/1057
Разрешение, dpi 600/1200
Объем памяти, Мб 16 (максимально -160)
Язык PostScript В моделях HP DesignJet 500PS
Интерфейс Centronics, IEEE-1284-совместимый (ECP), USB
Сетевой интерфейс JetDirect Опция
Скорость печати формата А1 (быстрый/обычный режим), сек. 90/180

HP DesignJet5000/5000PS

Шестицветные (CMYKLcLm) плоттеры для дизайнеров-графиков, художников-оформителей, профессионалов в области ГИС, а также для рекламных агентств.

Формат 1070/1520 мм
Ширина печати, мм 1057/1506
Разрешение, dpi 600/1200
Объем памяти, Мб HP DesignJet 5000: 128 (максимально -- 256), жесткий диск 5 Гб;
HP DesignJet 5000PS (1070): 128 (максимально -- 256), жесткий диск 20 Гб;
HP DesignJet 5000PS (1520): 192 (максимально -- 256), жесткий диск 20 Гб
Язык PostScript В моделях HP DesignJet 5000PS
Интерфейс Centronics, IEEE-1284-совместимый,
сервер печати HP JetDirect 610N 10/100Base-TX (поддерживает протоколы TCP/IP (включая LPR и IPP), AppleTalk, DLC/LLC и IPX/SPX)
Сетевой интерфейс JetDirect Стандартно
Скорость печати формата A1 (качественный режим) 9 м²/ч

Лазерный плоттер

Свой выбор мы остановили на плоттерах Ocе. И не только потому, что Oce — лидер европейского рынка инженерных машин, удостоенный многих наград авторитетных изданий в области САПР. Сравнивая плоттеры, входящие в состав цифровых комплексов различных производителей, приходишь к однозначному выводу: техника Oce, основанная на самых современных научных разработках, действительно наиболее полно соответствует жестким требованиям, предъявляемым к устройствам этого класса.

Лазерные плоттеры привлекают своим качеством, бесшумностью, быстродействием и удобством в работе; их популярность непрерывно растет. К достоинствам таких аппаратов следует отнести:

  • высокую производительность;
  • небольшие эксплуатационные расходы;
  • возможность использования бумаг вторичной переработки;
  • высокую точность при отсутствии ограничений по длине выводимых изображений.

Еще не так давно многих потенциальных пользователей LED-плоттеров сдерживали относительно высокая цена устройств, а также требования, предъявляемые к производственному помещению, в котором устанавливался плоттер, и необходимость в квалифицированном операторе. Преодолеть барьер удалось корпорации Oce, представившей мощный инженерный плоттер Oce 9300.

Oce 9300 спроектирован для пользователей с большими объемами работ в областях, где требования к производительности и качеству высоки, а наличие цвета не требуется: проекты САПР, сложный технический дизайн, архитектура, документооборот, картография. Сопоставимый по цене с популярными струйными принтерами, Oce 9300 превосходит их по качеству печати инженерной документации, скорости и экономичности. Себестоимость печати инженерного документа на Oce 9300 вдвое ниже себестоимости копий, полученных на широкоформатном струйном плоттере, при этом производительность Oce 9300 в 10 раз выше. В сравнении со струйными принтерами Oce 9300 становится все более предпочтительным для черно-белой печати больших и средних объемов. А в рамках поставленной нами задачи идеально дополняет сканеры Contex и принтеры HP.

LED-плоттеры Oce основаны на самых современных научных разработках, действительно наиболее полно соответствуют жестким требованиям, предъявляемым к устройствам этого класса

Следующим в линейке плоттеров Oce стоит устройство, не имеющее аналогов в мире. Плоттер, входящий в состав системы TDS400, — первый широкоформатный лазерный плоттер с разрешением 600 точек на дюйм. В его состав входит контроллер Power Logic с предустановленным программным обеспечением. К контроллеру целесообразно подключить сканер и получить готовый цифровой комплекс.

Скорость печати плоттеров Oce — 3 погонных метра в минуту, или 50 мм/с; на печать листа формата А0 в режиме многократного вывода требуется меньше 40 с. Время инициализации контроллера из режима ожидания — менее 15 с. Плоттеры не требуют времени на прогрев. Мгновенную готовность устройств к работе компания Oce Technologies обеспечила, внедрив уникальную технологию закрепления тонера с использованием низкотемпературного тонера и применением печи радиальной структуры. Благодаря таким технологическим особенностям минимизировано влияние аппаратов на окружающую среду (выделение тепла и озона при печати), следовательно, аппарат не предъявляет специальных требований к эксплуатационному помещению.

Плоттеры Oce предусматривают печать на отдельных листах при подаче носителя в ручном режиме, а также автозагрузку носителя с одного или двух подающих рулонов. Переключение между рулонами выполняется в автоматическом режиме. Oce предлагает рулоны с длиной носителя до 175 м (при плотности 75 г/м2) — таким образом, 290 чертежей формата А0 можно выполнить без участия оператора. Вариант конфигурации принтера — с одним или двумя рулонами — зависит от требований заказчика, однако двухрулонная подача дает ряд бесспорных преимуществ:

  • непрерывная печать заданий отдельных чертежей различных форматов от А3 до А0 без последующего линейного подравнивания краев документа;
  • печать на носителях различного типа (например, непрозрачная бумага и калька) без участия оператора для замены рола;
  • вывод больших заданий (до 600 листов формата А1) в непрерывном режиме;
  • если первый рулон закончится, задание не будет прервано и печать продолжится со второго рулона.

В качестве носителя могут использоваться обычная бумага, калька, ПЭТ-пленка, флуоресцентная и цветная бумага, бумага вторичной переработки.

Программное обеспечение

Самостоятельно подбирая компоненты будущего цифрового комплекса, очень важно правильно определиться с выбором программного обеспечения. К счастью, все не так уж сложно. В комплекте со сканерами Contex поставляются программы WIDEimage и JETimage. Они и должны стать локальным центром вашей цифровой вселенной. Обладая свойствами предварительного просмотра, преобразования форматов файлов, масштабирования, управления цветом и массой других функций, эти программы отлично справятся со своими обязанностями. Дополнительно можно приобрести программу JETimage Pro, которая облегчит работу с каталогами отсканированных документов, будет вести учет копий, а также с легкостью позволит создавать задания на печать в пакетном режиме сразу на нескольких принтерах.

Если количество документов велико и отсканированные материалы важно правильно структурировать уже на этапе их предварительной обработки, вам стоит задуматься о системе электронного документооборота. К сожалению, в рамках этой статьи мы не в состоянии уделить этому вопросу сколь-нибудь пристальное внимание.

Как бы ни был хорош сканер, он не сможет сделать за вас всю работу в автоматическом режиме. Для обработки документов после сканирования вам потребуются программы серии Raster Arts — они предназначены для коррекции, редактирования и векторизации полученных электронных документов технического назначения. С их помощью вы сможете эффективно использовать старые чертежи, планы, схемы, топографические и картографические материалы в документообороте и при разработке новых проектов в САПР и ГИС.

Остается последний вопрос: насколько хорошо стыкуется программное обеспечение от разных производителей? На наш взгляд, достаточно просто и надежно. Но это тема отдельной и, возможно, следующей статьи.

Как все это соединить

Прежде чем привезти технику в свой офис, вы должны разместить все устройства на бумаге. Не только для того, чтобы потом не ломать голову, куда же все это поставить. Гораздо важнее сразу понять, какие интерфейсы используются в устройствах и как их оптимально соединить.

Мы набросали пару простейших схем. Давайте разберем их, и все станет ясно. Заметим сразу, что сканер напрямую подключается к компьютеру через USB- или SCSI-интерфейсы. Сетевые сканеры тоже существуют, но они гораздо менее распространены и, как правило, служат для работы в автономном, пакетном режиме.

Схема. Вариант 1
Схема. Вариант 1

Вариант 1. К общей сети предприятия/подразделения подключается принт-сервер (небольшое и недорогое устройство, которое позволяет подключить одно или несколько периферийных устройств с портами LPT или USB). Плюс такого решения — экономия средств. Вам не нужно отдельно покупать сетевые карты для каждого принтера. Но это решение имеет и ряд недостатков. Производительность принтера, особенно лазерного, упирается в скорость LPT-порта. При работе сразу с двумя печатающими устройствами узким местом будет уже сам принт-сервер. Также могут возникнуть проблемы при попытке разнести принтеры на значительное расстояние друг от друга (максимум возможного — 15-16 м).

Схема. Вариант 2
Схема. Вариант 2

Вариант 2. Вы подключаете ваши принтеры через индивидуальные сетевые карты. Это универсальное решение, хотя и более дорогое. Впрочем, в состав плоттеров HP DesignJet 5000 и Oce TDS400 сетевые карты уже входят.

Теперь мы можем посмотреть варианты законченных решений. Заметьте, что это только пример того, как можно укомплектовать ваши рабочие места. Окончательные решение и выбор за вами — в этом и есть сила такого подхода.

Бюджетное решение

  • Сканер: Contex Chameleon (A1, A0).
  • Струйный плоттер: HP DesignJet 500 (А1, А0).
  • Лазерный плоттер: Oce 9300.
  • Программное обеспечение: входит в комплект поставляемого оборудования.
  • Дополнительно: сервер печати (принт-сервер), контроллер (им может стать один из уже имеющихся в вашем распоряжении компьютеров).

Высокопроизводительное решение

  • Сканер: Contex Cougar.
  • Струйный плоттер: HP DesignJet 5000.
  • Лазерный плоттер: Oce TDS400 в комплектации с двумя рулонами и приемным лотком.
  • Программное обеспечение: Contex JETimage Pro, программа ведения архива документов, программа для работы с гибридной (растрово-векторной) графикой (Spotlight или RasterDesk).
  • Дополнительно: комплект Copy-Kit (устанавливается на сканер).

Подключив сканер Contex к широкоформатному цветному принтеру HP и лазерному плоттеру Oce, вы получите совершенное цифровое копировальное устройство. Программа JETimage подберет и установит оптимальные параметры при копировании чертежей, синек, фотографий. Она поможет печатать на нескольких принтерах одновременно, а сенсорный экран и предварительный просмотр в реальном времени позволят профессионально работать с системой даже пользователям с минимальными навыками работы на компьютере. Вы можете эксплуатировать все три устройства одновременно как в рамках одной задачи, так и по отдельности, нагружая их по принципу «кесарю кесарево». При всей своей универсальности подобная цифровая система может быть относительно недорогой.

В основе вашего выбора должны лежать тип оригинальных изображений, их формат и количество, время на обработку, а также объемы печати в цветном и черно-белом вариантах и, конечно же, финансы. Но согласитесь, что, имея такой выбор сканеров, плоттеров и возможности апгрейда, финансы можно расходовать очень грамотно.